シティサイクルに関する「のうはう!」

ここは「シティサイクル」に関する記事を集めたカテゴリーです。

シティサイクルとは?

シティサイクル (City cycle) とは、現在の日本における自転車の中で、最も一般的で多数を占める日常生活用車種の総称である。俗に「ママチャリ」などとも呼ばれる。

かつて、このカテゴリーは軽快車と呼ばれていたが、日本人のライフスタイルと嗜好の変化に応じて、この分野の製品の形態の変化、多様化が進んだことで、軽快車という枠組みでは捉えきれなくなったために新たに与えられた名称である。日本工業規格JIS D 9111:2005(自転車 – 分類及び諸元)では、従来の「軽快車」に代えて「シティ車」として、「主に日常の交通手段及びレジャーに用いる短中距離、低中速走行用自転車」と定義されている。

軽快車とシティサイクルの間に明確な定義があるわけではなく、その境界は曖昧である。「シティサイクル」の名称は、自転車業界(輪界)で自然発生的に生まれ広まったものを業界団体・公的機関が追認する形となった。そのため、その指し示す範囲は業界においても厳密ではなく、特定のタイプを指して用いられる場合もあれば、ミニサイクルやコンパクト車、さらにはビーチクルーザーなど広い範囲を指して用いられる場合もある。なにを指すかを明確にしておかなければ、誤解を招くおそれがあることに留意しなければならない。

ちなみに「ママチャリ」という俗称は、当初、婦人用ミニサイクルを指すものとして生まれ、やがてミニサイクルブームの終焉に伴って婦人用軽快車を指すものに移り、ついにはシティサイクル全体を指すものへと変化したという説がある。ただし、俗語であるので、その語源は定かではない。

歴史

日本工業規格において軽快車からシティ車への再定義が行われたのはJIS D 9111の1995年改正である。しかし現実の変化はそれよりはるかに早くから始まっていた。なかでもエポックメーキングであったのは、1980年代初期に起こったカマキリ自転車の流行である。これは、それまでの画一的な軽快車の枠を脱し、ファッショナブルなデザインを盛り込むことで新たな需要を掘り起こす試みとして、ブリヂストンサイクルが発売したKAMAKIRIシリーズのヒットに端を発し、各自転車メーカーもこぞって追従するブームとなったものである。「KAMAKIRI」はブリヂストンの商標であるため、他社製品を含めたこの分野全体を表すものとして「シティサイクル」という名称が生まれ、次第にその範囲を広げていった。

その特徴として、スポーツ車や、トラックレーサーなどの競技用自転車のイメージを取り入れ、無駄な装備を取り払う「引き算の発想」に基づくデザインと、赤や黄色や黄緑などの鮮やかな膨張色の塗装が上げられ、それらによって従来の軽快車を大きく上回る「軽快感」を体現していた。特にこのジャンルのイメージリーダー的なモデルでは、荷台やどろよけ、チェーンケースはおろか、後輪ブレーキをコースターブレーキとすることでブレーキレバーとワイヤーまでも排除するほどの過激なシンプル化が図られていた。

しかしこれはさすがに実用性に問題があったため、実際の販売の中心となったモデルはどろよけを備え、シンプルな半ケースのチェーンガードと、ワイヤ式ブレーキを前後に備えていた。現在のシティサイクルの原型となったのはこれである。

その後、鮮やかな塗装色は紫外線による退色や、汚れや錆びが目立ちやすい点が問題視されて、特にファッション性を重視するモデルのみに限られるようになり、現在のシティサイクルでは汚れの目立たない中間色のメタリック塗装が主流となっている。

出展:wikipediaより

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