メダカに関する「のうはう!」

ここは「メダカ」に関する記事を集めたカテゴリーです。

メダカとは?

メダカ(目高、Oryzias latipes)またはニホンメダカは、ダツ目 メダカ科(アドリアニクチス科)に属する魚。体長 4 cm 程の淡水魚。学名の Oryzias latipes は『稲の周りにいる足(ヒレ)の広い』という意味である[1]。

目が大きく、頭部の上端から飛び出していることが、名前の由来になっている。飼育が簡単なため、キンギョ同様、観賞魚として古くから日本人に親しまれてきたほか、様々な目的の科学研究用に用いられている。西欧世界には、江戸時代に来日したシーボルトによって、1823年に初めて報告された。日本に棲息する最も小さな淡水魚である。

メダカをめぐる生物学は、明治時代以来、会田龍雄、山本時男、江上信雄などをはじめとする、日本の生物学者達の研究によって発展してきた。

ニホンメダカは、生物学でモデル生物として用いられており、海外でも”medaka”という語が使われるほどで、日本の生物学が主導力をもって世界に貢献した数少ない[要出典]例である。モデル生物として優れている点を下に挙げる。

  日本全国に分布しており、かつては入手が容易だった。
  温度耐性(4-30°C)、耐塩性があるため、丈夫である。
  飼育費用が安価で、周年繁殖が容易なため、遺伝学的研究に適する。
  卵と胚の体が透明なため、発生の観察に適する。
  日本では江戸時代から観賞魚として親しまれており、様々な突然変異体が
  潰えることなく存在している。
    ※近年の自然発生突然変異体の収集と保存は富田英夫の努力による。
  近交系メダカが作られ、保存・提供されている。
    ※田口泰子による。
  近縁種や自然集団が収集・保存・提供されている。
    ※岩松鷹司、成瀬清、酒泉満などによる。
  平成14年度文部科学省ナショナルバイオリソースプロジェクト「ゲノム解析等」
  によってゲノム解析がなされている。

また、体軸や器官形成などの発生研究の他、脊椎動物では2番目、哺乳類以外では初めてとなる性決定遺伝子 DMY が発見されたことから、哺乳類以外の脊椎動物での性決定機構を研究する上で注目されている。

脊椎動物の発生のモデル生物として、魚類では国際的にはゼブラフィッシュが良く用いられているが、日本国内ではその歴史的背景からメダカを用いる研究者も多い。

現在、ゼブラフィッシュではHaffterら(1996年)やDrieverら(1996年)によって大規模スクリーニングが成功しており、メダカでも小規模では石川裕二らや、大規模では近藤寿人、古谷・清木誠ら(2004年)によって多くの突然変異体が見つけ出されている。

他に、生態学の分野では縄張り制の研究に用いられた。

出展:wikipediaより

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